À la découverte de la fleur de courgette, un trésor provençal

Farcie, en beignets ou en pizza, la fleur de courgette se cuisine de mille et une façons. Fleurs de courges ou fleurs de courgettes ?Courges et courgettes font partie de la même famille, à savoir, les cucurbitacées. Il n’est donc pas étonnant que ces deux espèces possèdent toutes deux des fleurs comestibles. Elles sont d’ailleurs très semblables, avec leurs larges pétales vert et orange. Au niveau du goût, la fleur de courge est cependant plus sucrée. Autre différence notable, elles ne poussent pas durant la même saison, les courgettes étant un produit estival, et la courge un légume d’automne-hiver. La saison des fleurs de courgettes débute ainsi en avril et se termine en octobre, juste à temps pour laisser la place aux fleurs de courges. Une bonne nouvelle pour celles et ceux qui aiment s’en régaler toute l’année.Quelles fleurs de courgettes sont comestibles ? En botanique, il y a des plantes mâles et des plantes femelles, voire parfois les deux en même temps. Dans le cas de la cucurbitacée qui nous intéresse, les femelles sont celles sur lesquelles pousseront des courgettes, tandis que les plantes mâles ne donneront que des fleurs. C’est pourquoi, même si les deux sont comestibles, on privilégie la cueillette des fleurs mâles, et on laisse le fruit se développer sur les autres plants. Pour les reconnaître, c’est simple, ces dernières poussent au bout d’une tige, tandis que les fleurs de courgettes femelles, s’épanouissent à partir d’une petite courgette.À lire aussi : Comment utiliser les fleurs comestibles en cuisine et en pâtisserie ?Comment conserver les fleurs de courgettes ?Une fois cueillies, les fleurs de courgettes se conservent environ 48 h, mieux vaut donc les cuisiner le plus rapidement possible. Toutefois, vous pourrez les garder jusqu’à 2 jours supplémentaires (soit 4 jours au total), si vous les enveloppez de papier absorbant humide.Comment cuisiner les fleurs de courgettes ?Bien préparer les fleurs de courgettes Avant de les cuisiner, beaucoup de recettes indiquent d’ôter le pistil de la fleur, en le détachant délicatement. Ce n’est toutefois pas indispensable, car s’il est légèrement amer, cette partie reste comestible. En revanche, pensez à bien nettoyer les fleurs pour les débarrasser d’éventuelles impuretés. Pour cela, rincez-les fleurs à l’eau, ou frottez-les avec du papier absorbant humide.Les fleurs de courgettes farcies En Italie, les fleurs de courgettes sont souvent farcies de brousse et de menthe. Il existe cependant de nombreuses variantes, avec du mascarpone, des anchois, du parmesan, des herbes fraîches. Le tout est d’obtenir un appareil assez épais, pour qu’il ne s’échappe pas de la fleur. Quant à la façon de procéder, rien de compliqué. Il suffit d’écarter les pétales de la fleur, puis de les fourrer avec l’appareil. Si vous avez une poche à douille à disposition, ce sera encore plus facile. Pour refermer les fleurs, entortillez le bout des pétales ensemble, ou utilisez de la ficelle alimentaire. Ensuite, il n’y a plus qu’à les cuire au four, 15 min à 180°C, ou à les enrober de pâte à beignet, avant de les frire à la poêle.Les fleurs de courgettes en beignets Les Niçois·es raffolent des fleurs de courgettes frites, et on comprend pourquoi. Enrobées d’une bonne pâte à beignet, elles sont carrément addictives. Commencez par préparer une pâte classique à base d’œuf, de lait, d’huile et de farine. Salez, poivrez. Faites chauffer un bain d’huile dans une sauteuse. Trempez les fleurs une par une dans l’appareil à beignet, puis faites-les frire 3 min dans l’huile. Ils sont prêts lorsqu’ils sont bien dorés. Égouttez-les sur du papier absorbant, puis servez chaud.Procédez de la même façon avec les fleurs de courgettes farcies.Notre astuce pour une pâte à beignets croustillante : remplacez le lait par de l’eau pétillante glacée. Les fleurs de courgettes en pizza et tartePour recevoir autour d’un apéro estival, laissez-vous tenter par une pizza ou une quiche qui change, aux fleurs de courgettes. Sans compter que cela ne demande aucune difficulté, il y a juste à ajouter les fleurs avant la cuisson. Pour une pizza, garnissez la pâte selon vos envies (avec de la sauce, du fromage, des légumes, de la viande…), puis posez dessus les fleurs, avant d’enfourner. Même chose pour préparer une tarte. En revanche, si vous prévoyez de réaliser une quiche, posez les fleurs de courgettes sur le fond de tarte, puis versez l’appareil à quiche dessus. Elles seront ainsi mieux cuites, et ne risquent pas de dessécher. Les fleurs de courgettes en omelette Il n’y a rien de plus simple qu’une omelette aux fleurs de courgettes. Après avoir nettoyé les fleurs, il vous suffit de les ajouter entières (ou émincées, selon leur taille) dans de l’œuf battu. Assaisonnez, puis faites chauffer un peu de matière grasse dans une poêle. Faites cuire votre omelette sur les deux faces. Servez chaud, avec quelques herbes fraîches, ainsi que du fromage frais. Pas mal pour un brunch estival, non ? Fleurs de courgettes et autres recettesFrite, avec des pâtes, en risotto, ou salade, découvrez 13 recettes qui mettent les fleurs de courgettes et de courge à l’honneur.

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