À portée de clic : la beauté biblique du western

Marguerite Baux
·1 min de lecture

Inlassablement, Lora Webb Nichols a photographié la vie quotidienne dans le Wyoning du début du XXe siècle. À savourer en ligne comme un tendre western.

L'histoire commence par un cadeau. Nous sommes en 1899 à Encampment, village de mineurs du Wyoming, région de forêts constellée de noms folkloriques, Independence Hills, Elkhorn ou Saratoga, aujourd'hui contrée des écrivains Annie Proulx ou Craig Johnson. Née dans une famille modeste, Lora Webb Nichols reçoit pour ses 16 ans un somptueux présent : un appareil photo. Il lui est offert par un homme, bien plus âgé qu'elle, qui deviendra son mari. Ils divorceront vite, mais l'important, c'est cet appareil, dont la jeune fille fait aussitôt grand usage. Elle photographie tout. Sa famille puis les habitants, et surtout les habitantes, du village : une femme donnant le sein, une autre à sa coiffure, des mineurs au travail, un panneau « Saloon » et des cow-boys aux yeux bleus, l'arrivée du train, mais aussi des petites choses, un oiseau sur une barrière, la neige sur les arbres, avec un attendrissement sans manière qui nous la rend soudain très proche.

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©Lora Webb Nichols Archive/ American Heritage Center

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©Lora Webb Nichols Archive/ American Heritage Center

Toute sa vie, Lora Webb Nichols poursuivra ce travail d'archiviste contemplative. Elle édite également un journal local et tient un atelier photo, le Rocky Mountain Studio, qui deviendra plus tard dépositaire Kodak. Les premières voitures, les premiers avions apparaissent sur ses images, toujours d'une merveilleuse simplicité. Peu d'obstacles sur l'horizon, peu d'objets dans les...

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