À quand remonte l'invention des starting-blocks ?

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Chaque jour, dans Historiquement vôtre, David Castello-Lopes propose de découvrir les origines d'un objet connu. Lundi, le chroniqueur s'est penché sur les starting-blocks, ces appareils dans lesquels les sprinteurs posent leurs pieds avant le top-départ d'une course. 

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"Dans la course à pied, où le moment crucial est le départ, il faut être absolument sûr que personne n’est parti même un centième de seconde avant les autres. Et les Grecs, dans leurs Jeux olympiques, avaient déjà inventé un dispositif qui paraissait vraiment compliqué, pour être sûr que les coureurs partent au même moment. Ça s’appelait un hysplex.

Cela pourrait être le nom d’une boîte de nuit des années 80, mais c’était une version un peu rudimentaire de ce qu’on utilise pour les courses de chevaux : un portillon qui s’ouvre au même moment pour tous les concurrents, et dont l’ouverture signale à tout le monde le début de la course. 

Un brevet déposé en 1927

Mon histoire reprend à la fin du 19eme siècle, au moment où le sport moderne se développe. À ce moment là, il commence à y avoir des épreuves d’athlétisme un peu partout. Et à la fin des années 1880, simultanément en Australie et aux Etats-Unis, il y a des coureurs qui comprennent que s’il veulent partir plus vite et plus fort, c’est beaucoup mieux de partir accroupis que debout.

Assez vite, tout le monde commence donc à partir accroupi. Sauf que pour que les pieds...


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