Une équipe médicale greffe une oreille humaine imprimée en 3D

Les implants imprimés en 3D pourraient également être utilisés pour soigner d’autres affections à l’avenir.

Une équipe médicale américaine a pour la première fois greffé un implant d’oreille humaine créé à partir des cellules de la patiente et imprimé en 3D.

Cette opération a été réalisée dans le cadre d’un essai clinique destiné à évaluer la sûreté et l’efficacité d’un tel implant pour les personnes atteintes de microtie, une maladie qui fait que l’oreille externe ne se développe pas correctement.

L’opération réalisée par Arturo Bonilla, fondateur d’un institut spécialisé dans le traitement de cette malformation, à San Antonio, au Texas, est une première qui devrait ouvrir la voie à une meilleure prise en charge des personnes souffrant de cette malformation de naissance.

« En tant que médecin ayant traité des milliers d’enfants atteints de microtie à travers le pays et le monde, je suis enthousiasmé par cette technologie et ce qu’elle pourrait signifier pour les patients et leurs familles », a déclaré le chirurgien.

Un implant d’un nouveau genre

La procédure est réalisée en créant une empreinte 3D de l’autre oreille pleinement développée du patient, puis en collectant des cellules du cartilage de son oreille. Celles-ci sont ensuite mises en culture pour en obtenir une quantité suffisante, puis elles sont mélangées à un hydrogel de collagène. C’est ce mélange qui est utilisé pour imprimer l’implant.

L’implant est entouré par une coque biodégradable servant à le soutenir, avant d’être absorbée par le...

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