États-Unis : exécuté pour meurtre à 16 ans, un adolescent noir innocenté 91 ans après

© Getty Images

Alexander McClay Williams est le plus jeune garçon à subir la peine capitale dans l’État de Pennsylvanie. Il avait signé des aveux après des interrogatoires menés sans parents ni avocat présent.

Il avait été condamné à mort pour meurtre et exécuté à 16 ans : 91 ans plus tard, un tribunal de Pennsylvanie a reconnu cette semaine l’innocence d’Alexander McClay Williams, rendant justice à cet Afro-Américain et à sa seule sœur survivante, âgée de 92 ans.

« Je suis simplement contente que cela se termine comme cela aurait dû commencer », a confié Susie Williams-Carter, la sœur de l’adolescent, citée par The Philadelphia Inquirer jeudi. « Nous savions qu’il était innocent, maintenant nous voulons que tout le monde le sache ».

« Nous ne pouvons pas réécrire l’Histoire. Mais quand la justice peut être rendue, en reconnaissant publiquement une telle erreur, nous devons saisir l’opportunité », a déclaré, de son côté, le procureur du comté du Delaware, en Pennsylvanie, Jack Stollsteimer.

Jury blanc

« Cette décision est la reconnaissance que les accusations portées contre lui n’auraient jamais dû l’être », a ajouté le procureur, rappelant que l’adolescent, exécuté le 27 février 1931, est resté le plus jeune garçon de l’histoire de la Pennsylvanie à subir la peine capitale.

Le 3 octobre 1930, l’ex-mari de Vida Robare, une responsable blanche de la Glen Mills School for Boys, un centre de détention pour jeunes délinquants, avait retrouvé le corps de sa femme, « brutalement assassinée » dans son chalet, dans l’enceinte de l’établissement, rappelle le bureau du procureur.

Rapidement accusé, Alexander McClay...

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