Une étude identifie les causes du cancer

Le cancer représente la première cause de mortalité prématurée en France. En 2018, plus 382 000 nouveaux cas de cancer ont été diagnostiqués dans le pays. Il y aurait environ 3,8 millions de personnes qui vivent avec un cancer diagnostiqué. Depuis de nombreuses années, la recherche œuvre à mettre au point des traitements efficaces et à mieux comprendre les raisons de l’apparition du cancer. Mieux le comprendre pour mieux l’éradiquer.

Les découvertes s’enchaînent et la science avance. Aux Etats-Unis, une équipe de chercheurs de Yale (source 1) est parvenue à quantifier les facteurs provoquant des modifications de l'ADN. Ce phénomène contribue largement à la croissance du cancer. Ils ont publié leurs conclusions dans la revue Molecular Biology and Evolution.

L'examen des cas de mutations génétiques spécifiques peut révéler dans quelle mesure des expositions évitables comme la lumière ultraviolette ont provoqué la croissance tumorale dans 24 cancers, a souligné Jeffrey Townsend, professeur Elihu de biostatistique au département de biostatistique de l'YSPH. Avant de compléter : "Nous pouvons maintenant répondre à la question - au mieux de nos connaissances : quelle est la source sous-jacente des mutations clés qui ont transformé ces cellules en cancer au lieu de rester des tissus normaux ?". Si des facteurs évitables favorisent l’apparition de certains cancers, les scientifiques ont longtemps eu du mal à évaluer dans quelle mesure la tumeur d'un individu se développait à la suite...

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