5 vérités sur les additifs alimentaires

Des maîtres de l’illusion

Cachés dans la liste des ingrédients, les additifs n’ont pas leurs pareils pour rendre un produit plus alléchant et attractif, améliorer sa durée de conservation ou sa texture, tout en réduisant les coûts de fabrication. Les phosphates évitent ainsi aux viennoiseries de rancir, les carraghénanes épaississent les soupes et les glaces, et la lécithine de soja rend le pain de mie plus moelleux.

Un code de mauvaise conduite ?

E122, E 171, E 450… On identifie les additifs par un code international à trois chiffres précédé de la lettre E, laquelle signifie que la substance en question a subi des contrôles européens avant sa mise sur le marché. Le nombre à trois chiffres désigne sa catégorie. Les additifs les plus courants se répartissent dans cinq grandes familles : les colorants (E100 à E199), les conservateurs (E200 à E299), les antioxydants (les E300), les agents de texture (les E400, des émulsifiants, gélifiants, épaississants, etc.) et enfin les exhausteurs de goût (les E600). Gardez l’œil sur les étiquettes !

Trop souvent infréquentables

On soupçonne certains additifs de jouer un rôle dans l’apparition du diabète et de l’obésité, de perturber le microbiote intestinal ou de favoriser le cancer. Ainsi, le nitrite de sodium (E250), un conservateur présent dans les charcuteries, peut donner naissance dans l’estomac à des nitrosamines, des substances classées par le Centre international de recherche contre le cancer (CIRC) comme probablement cancérogènes pour l’homme. Le caramel de sulfite d’ammonium (E150d), le colorant marron présent dans les sodas, la crème caramel ou le vinaigre balsamique, contient également des composés cancérogènes et du dioxyde de soufre pouvant entraîner des allergies et une intolérance aux sulfites.

Du bio pas tout beau

L’alimentation biologique a l’autorisation d’employer 51 additifs mais de manière plus restrictive. Par exemple, le phosphate de calcium (E341), un antioxydant utilisé comme conservateur dans les boissons gazeuses,

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