Acromégalie : qu’est-ce que cette maladie rare, qui se caractérise par une croissance anormale des mains et des pieds ?

Acromégalie : qu’est-ce que c’est ?

L’acromégalie, aussi appelée maladie de Pierre-Marie, est une maladie rare, qui touche, entre 1 personne sur 15 000 à 1 personne sur 25 000. 

Provoquée par un excès de production de l'hormone de croissance, elle se caractérise par des croissances anormalement importantes au niveau du visage, ou des extrémités du corps (au niveau des mains ou des pieds). Elle peut aussi se traduire par le gigantisme (croissance excessive d’une personne), si elle se déclare avant la puberté.

D’après l’encyclopédie Orphanet Grand Public, 3 à 5 nouveaux cas seraient diagnostiqués chaque année dans le monde. 

Tous les âges peuvent être concernés par cette maladie, mais elle est le plus souvent diagnostiquées chez les hommes et les femmes entre 30 et 40 ans. Si les personnes âgées ne sont pas épargnées, les cas restent plus rares.

Les causes de l’acromégalie, ou maladie de Pierre-Marie

La maladie de Pierre-Marie est due à une production excessive d’hormone de croissance, appelée somatotrophine. Cette hormone, fabriquée par l’hypophyse, est indispensable à la croissance des enfants et adolescents. Une fois adulte, on continue à en produire, elle participe à la reproduction des cellules et au bon fonctionnement de l’organisme.

Dans le cas d’un excès de production de cette hormone, qui est liée au développement d’une tumeur bénigne de l’hypophyse, la croissance normale du corps (os, muscles, etc) est significativement intensifiée et donne lieu à la combinaison de différents symptômes.

Acromégalie : les symptômes de cette maladie rare

Les symptômes de l’acromégalie, et leur intensité, peuvent varier d’une personne à une autre. Ils sont très différents chez l’adulte et chez l’enfant et peuvent mettre des années à apparaître, de manière très progressive, d’où une difficulté à diagnostiquer cette maladie chez certaines personnes.

Les symptômes chez l’adulte

Une augmentation du volume du visageL’épaississement du crâneUne croissance des mains et des piedsL’élargissement des

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