Alzheimer : moins vous êtes aimable, plus vous êtes protégée !

La maladie d'Alzheimer touche 900 000 personnes en France. Et chaque année, ce sont 225 000 nouveaux cas qui sont diagnostiqués*. Si les scientifiques n’ont pas encore réussi à définir avec certitude l’origine de la maladie, il semblerait que cette pathologie neurodégénérative soit le fruit d’une combinaison de facteurs comme l’âge ou encore la génétique. Selon une nouvelle étude, publiée dans la revue Neurobiology of Aging, la personnalité pourrait aussi être un facteur de risque.

Les personnes agréables, moins protégées

Pour mener à bien leurs recherches, les scientifiques de l’université de Genève (Suisse) ont analysé les données cérébrales ainsi que les évaluations psycho-cognitives de personnes âgées de 65 ans et plus pendant cinq ans. Aussi surprenant que cela puisse paraître, les personnes les moins agréables, ne craignant pas le conflit et faisant preuve d’un certain anticonformisme étaient visiblement plus protégées que les autres. Pour résumer, plus on est agréable et conciliante, moins nos cellules cérébrales sont préservées de la neurodégénérescence. "On parle d’agréabilité pour les personnes qui s’adaptent aisément, qui désirent avant tout être en corrélation avec les souhaits des autres, celles qui souhaitent avant tout éviter les conflits et chercher la coopération. La relation aux autres semble être un facteur significatif. Peut-être s’adapte-t-on à nos propres dépens", soulignent les auteurs de l’étude. Mieux vaut donc exprimer nos gênes plutôt que de s’adapter aux choix des autres.

Autre facteur, l’ouverture d’esprit

L’étude souligne également lest bienfaits de l’ouverture d’esprit sur nos capacités cérébrales. Ce trait de personnalité pourrait avoir un effet protecteur sur nos cellules cérébrales. "C'est moins surprenant, car nous connaissions déjà le lien entre le désir d'apprendre et de s'intéresser au monde et le vieillissement cérébral", ajoutent les scientifiques.

À terme, ces résultats pourraient faire avancer le diagnostic de la maladie d’Alzheimer.

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