Des amitiés de qualité préserveraient les femmes des maladies chroniques, suggère une étude

Et si le fait d'entretenir des relations sociales et amicales de qualité avait un impact positif sur la santé des femmes ? Selon une étude australienne d'ampleur, cela réduirait même par deux fois le risque de développer plusieurs maladies chroniques.

Asthme, problèmes cardiaques, diabète… Selon l'Insee, 15 % des femmes et 12 % des hommes âgés de 16 à 19 ans souffrent d'une maladie ou d'un problème de santé chronique. Des chiffres qui grimpent à hauteur de 50 % chez les 55-59 ans, et environ 70 % pour les plus de 75 ans. Si le fait de souffrir d'une maladie chronique n'a rien d'exceptionnel quand on prend de l'âge, il arrive pourtant que certaines personnes cumulent plusieurs de ces maladies - on parle alors de "multimorbidité", un phénomène en hausse partout dans le monde et en particulier chez les femmes, selon des chercheurs de l'université de Queensland, en Australie.

Dans une étude parue fin février dans la revue scientifique General Psychiatry, ces derniers ont tenté de mesurer l'impact des relations sociales sur la santé de la gent féminine. Et d'après eux, plus une femme évolue au sein d'un cercle d'ami·es de qualité, moins elle a de chance de développer une ou plusieurs maladies chroniques en vieillissant.

Pour les besoins de l'étude, les scientifiques ont examiné les données de santé de plus de 7 000 femmes australiennes âgées entre 45 et 50 ans pendant deux décennies. Tous les trois ans, les participantes ont été invitées à remplir un questionnaire évaluant leur niveau de satisfaction dans leurs relations, qu'il s'agisse de leurs relations amoureuses, amicales, familiales ou avec leurs collègues. En parallèle, ces dernières ont dû indiquer si elles souffraient de plusieurs problèmes de santé chroniques figurant dans (...)

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