Qui est Asma Khan, cheffe engagée et star de Netflix ?

Émilie Lopes

Superstar depuis son apparition dans la série « Chef’s Table » sur Netflix, Asma Khan est aussi la première britannique à y participer. Une consécration qui couronne son talent et son engagement.

Il n'est que 10 heures et les marmites bouillent déjà, les poêles chauffent. Les crevettes à l'ail et aux herbes dorent, les morceaux de poulet baignent dans leur curry… Les effluves s'échappent de la cuisine ouverte pour embaumer tout le restaurant, le Darjeeling Express, à Londres. La brigade, composée uniquement de femmes, s'active pour le service de midi sous le regard bienveillant de la cheffe, Asma Khan. Celle que de nombreux critiques décrivent comme l'une des étoiles les plus brillantes de la scène culinaire britannique est une vraie star depuis la diffusion de son portrait par Netflix. Le restaurant est désormais complet des mois à l'avance, plus de deux cents couverts y sont servis tous les jours.

Enfant d'une famille de la noblesse indienne, née à Calcutta le 12 juillet 1969, Asma Khan ne s'imaginait sans doute pas briller ainsi de l'autre côté du globe, elle qui a appris à cuisiner sur le tas. « Tout le monde attendait un garçon et je suis arrivée. Ma mère a pleuré le jour de ma naissance, j'étais la seconde fille et, dans la tradition indienne, la naissance d'une fille est considérée comme une malédiction. » Son père, philosophe, la cajole, mais elle sent sur elle le poids d'une société patriarcale et conservatrice. Déterminée et ambitieuse, elle convainc sa famille de la laisser faire des études de droit. Mais les traditions reprennent vite le dessus et elle épouse à 22 ans – un mariage arrangé – un Bangladais exilé...

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