Athérosclérose : définition, symptômes, facteurs de risques, traitements

Quels sont les symptômes de l’athérosclérose ?

L’athérosclérose est une maladie artérielle. Des plaques d’athérome (dépôts de lipides) se forment dans les parois des artères, qui se calcifient, grossissent, et voient leur diamètre se réduire, tout en générant une inflammation des cellules. Ces plaques peuvent aussi se rompre, menant à des conséquences dramatiques.

Ces dépôts sont faits de LDL cholestérol, plus communément appelé "mauvais cholestérol", de calcaire, et de cellules inflammatoires et musculaires. En grossissant, les plaques d’athérome épaississent la paroi de l’artère.

Cette maladie touche tout particulièrement les artères coronaires (qui irriguent le cœur), les artères carotiques internes et vertébrales (qui irriguent le cerveau), l’aorte abdominale sous-rénale, ainsi que les artères iliaques et les artères fémorales et fémoro-poplitées (qui irriguent les membres inférieurs).

Il ne faut pas confondre athérosclérose et artériosclérose. Cette dernière est également une maladie touchant les artères, mais celles-ci se calcifient sans que des plaques d’athérome ne se forment. L’artériosclérose touche des personnes très âgées, diabétiques ou insuffisantes rénales. Elle correspond au phénomène classique de vieillissement des artères, tandis que l’athérosclérose est liée à un excès de cholestérol LDL.

Le cholestérol LDL circule dans le sang et peut s’accumuler, notamment dans les embranchements des circuits vasculaires. Cela crée ce qui s’appelle des stries lipidiques : des (...)

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