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Australie : la capsule dangereusement radioactive disparue a été retrouvée

Une capsule minuscule, mais dangereusement radioactive, a été perdue lors de son transport en camion en Australie - AFPTV
Une capsule minuscule, mais dangereusement radioactive, a été perdue lors de son transport en camion en Australie - AFPTV

La capsule, qui ne mesure que 6 millimètres de diamètre, avait été perdue pendant un transport de marchandise dans l'ouest du pays et présente des risques de brûlures ou d'irradiation.

Après d'importantes recherches, elle a enfin été retrouvée. Une capsule minuscule mais dangereusement radioactive avait été égarée en Australie lors de son transport en camion par le géant minier anglo-australien Rio Tinto. Disparue entre le 11 et le 16 janvier, sa perte n'avait été signalée au public qu'une semaine plus tard.

Comme le rapporte ABCNews, les autorités locales ont annoncé ce mercredi matin qu'elle avait été retrouvée par les pompiers et l'Organisation australienne des sciences et technologies nucléairesn à une cinquantaine de kilomètres de la ville de Newman, dans l'ouest du pays.

"Les équipes de recherche ont littéralement trouvé l'aiguille dans la botte de foin", a déclaré Stephen Dawson, le ministre local des services d'urgence.

Risques de radiation

La capsule mesure 8 mm sur 6 mm et contient une substance radioactive, le Césium-137. Ce matériau est utilisé dans une jauge pour mesurer la densité du minerai de fer. Sauf que lâché dans la nature, il peut entraîner des brûlures ou pire: un syndrome d’irradiation aiguë.

Les habitants de la région ont été avertis de la présence de cette dangereuse capsule tandis que les automobilistes ayant emprunté la même autoroute que le camion de transport ont été invités à vérifier leurs pneus pour s'assurer qu'elle ne s'y était pas logée.

Les autorités et les services d'urgence ont passé plusieurs jours à fouiller la région, dans une zone de plus de 1400 kilomètres. Un avion des forces armées australiennes avait également été prêté pour tenter de localiser la capsule.

Article original publié sur BFMTV.com

VIDÉO - Le groupe minier Rio Tinto se dit "désolé" d'avoir perdu une capsule radioactive en Australie