Les bébés réagissent différemment aux saveurs dans le ventre de leur mère

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Fans de carottes, mais beaucoup moins de chou : une étude franco-britannique révèle que le goût et l’odorat des bébés se développent dès la grossesse.

Les bébés réagissent différemment aux saveurs et aux odeurs dans le ventre de leur mère : c’est ce qu’ont découvert des scientifiques, en scrutant les expressions faciales de fœtus en gestation. Lors de cette étude, menée par des scientifiques des universités de Durham en Grande-Bretagne et du Centre national de la recherche scientifique-Université de Bourgogne, 100 femmes âgées de 18 à 40 ans et enceintes de 32 à 36 semaines ont passé des échographies 4D.

Ces images ont permis aux chercheurs d’observer la façon dont les bébés réagissaient lorsque leur mère mangeait de la carotte ou du chou frisé. Les fœtus exposés à la carotte ont montré « un visage riant », tandis que ceux dont les mères avaient mangé du chou kale, prisé des amateurs de nourriture saine, présentaient « un visage larmoyant », ont établi les chercheurs.

« Un certain nombre d’études avaient suggéré que les bébés pouvaient goûter et sentir dans l’utérus, mais elles étaient basées sur des résultats après la naissance. Notre étude est la première à mettre en avant ces réactions avant l’accouchement », souligne Beyza Ustun, chercheuse à l’université de Durham et auteure principale de l’étude.

Les saveurs passeraient dans le liquide amniotique

L’être humain perçoit les saveurs en combinant le goût et l’odorat : chez les fœtus, les chercheurs pensent que ce mécanisme pourrait se produire en avalant le liquide amniotique présent dans...

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