Belgique : deux hippopotames ont attrapé le coronavirus

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Deux hippopotames du zoo d'Anvers ont été testés positifs au Covid-19.
Deux hippopotames du zoo d'Anvers ont été testés positifs au Covid-19.

Ce serait une première mondiale pour cette espèce, aucun autre cas n'ayant été précédemment répertorié chez cette famille de mammifères. Vendredi 3 décembre, le zoo d'Anvers, dans le nord de la Belgique, a indiqué que deux hippototames ont été testés positifs au Covid-19. Inquiet de voir ce duo d'animaux souffrir d'écoulement nasal, le parc animalier a procédé un dépistage. « Cette fois, ils ont expulsé de la morve que j'ai fait tester par précaution », a détaillé le vétérinaire du zoo Francis Vercammen, cité dans un communiqué.

« J'ai pris la décision de soumettre les échantillons au test du Covid-19, ce qui a donné ce résultat surprenant. À ma connaissance, c'est la première contamination recensée chez cette espèce. Dans le monde, ce virus a surtout été signalé chez des grands singes et des félins », a-t-il déclaré.

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Un peu de repos loin des visiteurs

Les deux femelles, Hermine, âgée de 41 ans, et sa fille Imani (14 ans), ne montrent aucun autre symptôme que l'écoulement nasal et ne sont pas souffrantes. Par mesure de précaution, le zoo d'Anvers a décidé de fermer le bâtiment des hippopotames aux visiteurs. Les soigneurs ont été testés et sont négatifs. Ils doivent désormais porter un équipement de protection supplémentaire et se soumettre chaque jour à un test rapide.

L'origine de la contamination n'est pas connue. « Aucun des soigneurs n'a contracté récemment la maladie, ils n'ont [...] Lire la suite

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