Blue Monday : ce jour est-il vraiment le plus déprimant de l'année ou un coup marketing ?

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"Blue Monday". Derrière cette expression se cache une théorie selon laquelle le troisième lundi de l’année, qui tombe le lundi 16 janvier 2023, serait le jour le plus déprimant de l’année. Bien plus qu’un lundi classique, cette date présenterait ainsi la pire conjoncture pour un être humain : froid, grisaille, manque de luminosité, finances en berne après les fêtes, et phase de découragement face à nos bonnes résolutions. Mais qu’en est-il vraiment ?

Nul besoin d’être scientifique pour le concevoir : sur le papier, ces arguments se tiennent. La déprime hivernale est un phénomène fréquent et reconnu. Mais en réalité, le "Blue Monday" a été inventé de toutes pièces pour servir une campagne de communication.

En 2005, le Dr Cliff Arnall, un psychologue britannique, a été engagé comme consultant par la chaîne de voyage anglaise Sky Travel : "On m’a demandé de réfléchir au meilleur jour pour réserver les vacances d’été. Quand j’ai commencé à y réfléchir, certains éléments montraient que le troisième lundi de janvier était particulièrement déprimant. Mais c’est presque une prophétie auto-réalisatrice", confessait-il au Telegraph en 2010.

D’après Ben Goldacre, un écrivain scientifique britannique, docteur en médecine et psychiatre, Sky Travel aurait inventé une formule mathématique pour déterminer le jour le plus déprimant de l’année et aurait proposé au Dr Cliff Arnall d’être rémunéré pour y associer son nom. L’objectif ? Inciter les gens à réserver des vacances. Une formule qui n’aurait (...)

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