Cancer du côlon : les cellules capables d'hiberner pour échapper à la chimio

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Depuis des années, les scientifiques cherchent à comprendre la raison des récidives de certains cancers. Les chercheurs de l'Université de Toronto (Canada) pensent avoir trouvé une réponse. Dans une étude publiée dans la revue Cell, ils affirment que les cellules cancéreuses sont capables de se mettre en "diapause", une forme de vie ralentie comme cela existe en zoologie, pour échapper à la chimiothérapie.

Dans le monde animal, la diapause est un arrêt temporaire du développement en raison de facteurs défavorables. Dans le cas du cancer colorectal étudié par le Pr Sumaiyah Rehman du Centre de cancérologie Princesse Margaret de Toronto, les cellules cancéreuses entrent dans un état de persistance réversible tolérante aux médicaments pour échapper à la mort par chimiothérapie.

Les cellules cancéreuses ont comme des ours en hibernation

Cette étude préclinique a été menée sur des cellules cancéreuses colorectales humaines. "La tumeur agit comme un organisme entier capable d’entrer dans un état à division lente, conservant de l’énergie pour l’aider à survivre", expliquent les chercheurs. C'est ce qui expliquerait pourquoi un cancer réapparrait chez certains patients à l'issue du traitement.

"Nous n’avons jamais vraiment su que les cellules cancéreuses étaient comme des ours en hibernation" ajoutent-ils. Ils doivent maintenant le moyen d'empêcher les cellules d'entrer en "hibernation" afin qu'elles puissent être détruites par la chimiothérapie.

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