Cancer : l'immunothérapie, c'est quoi exactement ?

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L'immunothérapie est une approche thérapeutique relativement récente puisque ce traitement est autorisé en France depuis 2013-2014. "Une véritable révolution" selon le Dr. Jérôme Fayette, médecin oncologue. Zoom.

Immunothérapie : de quoi s'agit-il ?

Pour comprendre comment fonctionne l'immunothérapie, il faut faire un détour du côté de la réaction immunitaire : "lorsque le système immunitaire repère une cellule cancéreuse, il envoie des lymphocytes T (pour "tueurs") qui vont s'y accrocher et la détruire" explique le Dr. Fayette.

Problème : certaines cellules cancéreuses expriment à leur surface un marqueur – baptisé PDL-1 – qui a la capacité de "paralyser" les lymphocytes T. "Ceux-ci peuvent se fixer à la cellule cancéreuse mais pas la détruire, comme s'ils étaient pris dans une camisole" illustre le médecin oncologue.

"L'immunothérapie va venir lever cette paralysie, briser la camisole, pour que le système immunitaire puisse faire son travail, remarque le spécialiste. Contrairement à la chimiothérapie, l'immunothérapie n'agit pas directement sur la cellule cancéreuse : elle rend ses armes au système immunitaire."

Immunothérapie : en pratique, comment ça se passe ?

Quels cancers peuvent être traités par immunothérapie ? De nombreux cancers peuvent être traités par immunothérapie : le mélanome, le cancer de la vessie, les cancers ORL (gorge...), le cancer du poumon, le cancer du rein, certains lymphomes...

"En revanche, l'immunothérapie (...)

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