Cancers : pourquoi ces maladies sont en augmentation chez les moins de 50 ans

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18 millions de cas de cancer ont été recensés dans le monde en 2018 et cette maladie a causé 9,6 millions de décès la même année, selon le Centre international de la recherche sur le cancer (CIRC). Les jeunes sont de plus en plus concernés : une nouvelle étude révèle que le cancer est en augmentation chez les moins de 50 ans. Dans ces travaux publiés dans la revue Nature Reviews Clinical Oncology, les chercheurs ont tenté d'expliquer ce phénomène.

Pour comprendre pourquoi le nombre de cancers est en hausse chez les moins de 50 ans depuis les années 1990, les chercheurs du Brigham and Women's Hospital (Etats-Unis) ont analysé les données concernant 14 types de cancers dont l’incidence a augmenté dans cette tranche d'âge entre 2000 à 2012, ainsi que des études concernant les facteurs de risque.

Ils ont constaté que le risque de cancer "augmente à chaque génération". Dans un communiqué, Shuji Ogino, co-auteure de l’étude, explique par exemple que les personnes nées en 1960 présentaient un risque de cancer plus élevé avant d'avoir 50 ans que les personnes nées en 1950. "Nous prévoyons que ce niveau de risque continuera d'augmenter au fil des générations", ajoute-t-elle.

Comment expliquer ce phénomène ? Les chercheurs soulignent le rôle des programmes de dépistage, qui se sont développés et qui peuvent donc expliquer en partie cette augmentation. Mais ils pointent surtout du doigt l’exposome, autrement dit "l’ensemble des expositions environnementales auxquelles vous êtes soumis tout (...)

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