Chimiothérapie : définition, déroulement d’une séance, durée, médicaments, effets secondaires

La chimiothérapie désigne un traitement médicamenteux qui vise à détruire les cellules cancéreuses ou limiter leur multiplication. Les différents médicaments existants sont choisis en fonction du type de cancer, de son stade ou encore de l’état général du patient. L’administration de ce traitement dépend donc de multiples facteurs et n’est pas systématique.

Le terme chimiothérapie vient du grec « chimio » qui signifie « chimie ». Il s’agit donc d’un traitement qui utilise des substances chimiques afin de lutter contre des cellules cancéreuses. On distingue plusieurs types de chimiothérapie, adaptée ainsi à chaque patient, mais également à la forme du cancer ainsi qu’à son stade. En France, d’après les données de l’Institut national du cancer, plus de 347 000 personnes ont été traitées par chimiothérapie en 2020. Ce traitement a été préconisé majoritairement pour des cas de cancer digestif, cancer du sein, cancer hématologique ou de l’appareil respiratoire. On dénombre une cinquantaine de médicaments différents utilisés en chimiothérapie. Toutes les molécules n’ont pas la même action et peuvent être distinguées en plusieurs catégories :

Selon le cancer à traiter, la chimiothérapie peut être utilisée seule ou associée à une chirurgie ou une radiothérapie. Dans certains cas, ce traitement peut être combiné à une hormonothérapie, une immunothérapie ou encore une thérapie ciblée. En fonction du cancer et de sa localisation, plusieurs types de chimiothérapies peuvent être proposés : (...)

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