De la Chine à l'Allemagne : d'où vient la choucroute ?

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Souvent associée, à raison, à l'Allemagne, la choucroute trouve en fait ses origines dans une époque bien plus ancienne et dans un pays bien plus lointain : la Chine. C'est là-bas, au 3e siècle avant J-C, qu'a été trouvée l'idée de faire fermenter le chou pour nourrir les ouvriers. Dans sa chronique Les Papilles de la Nation, Olivier Poels, dans l’émission Historiquement Vôtre, revient sur l'histoire de cette célèbre recette. 

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De la Chine à l'Allemagne

On peut faire remonter les premières origines de la choucroute au 3e siècle avant Jésus Christ en Chine. À cette époque, des ouvriers s'affairent sur le chantier de la grande muraille. Mais alors qu'il faut bien nourrir ces ouvriers, il n'y a pas un village à la ronde, le chantier étant en montagne. On découvre alors, un peu par hasard, la technique de faire fermenter du chou, trouvable là-bas et qui se fermente assez facilement. Or, quand il est fermenté, le chou se conserve bien. 

Avec les conquêtes, les Huns, les Tartares, les Mongols, vont peu à peu venir vers l'Ouest, et cette technique de fermentation va petit à petit arriver jusqu'en Allemagne. Ce sont donc les Allemands, qui, au 16e siècle, vont réellement maîtriser l'art de la fermentation au sel. Et le plat va devenir une spécialité allemande et alsacienne.

Les bateliers allemands utilisaient du poisson

Dans un premier temps, la spécialité n'est pas la choucroute accompagnée d...


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