« Clair-obscur » : un film intime sur le « Passing »

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Pour son premier film en tant que réalisatrice, l’actrice Rebecca Hall (révélée en 2008 dans « Vicky Cristina Barcelona », de Woody Allen) adapte le roman culte de Nella Larsen, « Passing », publié en 1929. Le « passing », c’est ce phénomène qui vit un certain nombre de Noirs américains se faire passer pour des Blancs afin d’échapper à la ségrégation. Formellement épatant, filmé dans un subtil noir et blanc, « Clair-Obscur » est un superbe premier film aux résonances très intimes. Rencontre.

ELLE. Quand avez-vous découvert le livre de Nella Larsen ? 

Rebecca Hall. C’était il y a treize ans, j’avais une vingtaine d’années et je passais de plus en plus de temps aux États-Unis. Ma mère est américaine mais j’ai grandi en Angleterre, à la campagne, où des Britanniques riches et distingués soulignaient à quel point ma mère et moi étions différentes. J’ai un physique de rose anglaise, tandis qu’ils la trouvaient « exotique »…

ELLE. C’est là que « Clair-Obscur » rejoint votre propre histoire familiale... 

R.H. Petite, j’entendais des rumeurs sur les origines de ma mère. Elle me disait que son père était peut-être africain-américain, mais elle ne savait pas vraiment. Quand, une fois adulte, j’ai fait mes propres recherches, j’ai découvert que mon grand-père était noir mais a vécu en se faisant passer pour blanc. Si ma mère ne s’identifiait pas comme noire, c’était donc que ses parents ne lui en avaient jamais donné la permission. C’est l’histoire compliquée du passing : on hérite de la honte et pas de la fierté. Quand j’ai lu le livre, j’ai tout de suite compris ce qui avait dû se passer dans ma famille et j’ai éprouvé une grande compassion pour mon grand-père et ce qu’il a cru devoir faire pour offrir à sa descendance – moi – une meilleure vie.

ELLE. Votre désir de cinéaste est-il né avec cette histoire ?  

R.H. Non, je l’ai toujours voulu. Enfant déjà, j’étais très cinéphile, et...

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