Compléments alimentaires : pas de berbérine pendant la grossesse

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Les compléments alimentaires à base de berbérine sont déconseillés aux femmes enceintes et allaitantes ainsi qu’aux enfants, aux adolescents et à certaines populations à risque. L’Anses avertit que cette substance agissant comme des médicaments sur les systèmes cardiaque, nerveux et immunitaire notamment, peuvent interagir avec d’autres traitements.

« Les plantes à berbérine sont utilisées dans les compléments alimentaires, principalement pour réguler la glycémie et la cholestérolémie », indique l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses). Pourtant, « aucune allégation de santé [n’est] autorisée au niveau européen » pour ces substances.

Suite à une expertise réalisée à ce propos, l’agence « confirme l’existence d’effets pharmacologiques à partir de 400 mg/jour chez l’adulte ». Ces effets portent entre autres sur le système cardiaque, mais aussi sur le système nerveux en agissant comme des anticonvulsivants et des analgésiques. Egalement sur le système immunitaire en ayant des actions anti-inflammatoires. En d’autres termes, à cette dose, la berbérine « agit comme un médicament et non plus comme un aliment. » Par ailleurs, l’agence « n’exclut pas que de tels effets puissent intervenir également à des doses inférieures ».

Interaction médicamenteuse

Par conséquent, l’Anses « recommande des études complémentaires afin d’identifier la dose minimale associée à des effets pharmacologiques permettant de définir la réglementation applicable aux produits à base de berbérine ». Et en attendant les résultats de tels travaux, elle « recommande à certaines populations d’éviter toute consommation de compléments alimentaires à base de berbérine : les enfants et adolescents, les femmes enceintes et allaitantes et certaines populations à risque ».

Enfin, l’agence rappelle aux professionnels de santé « la capacité de la berbérine à interagir avec de nombreux médicaments, ce qui peut compromettre l’efficacité de certains traitements ».

A noter : la consommation de compléments alimentaires à base de plantes ou préparations de plantes contenant de la berbérine peut entraîner des risques de troubles gastro-intestinaux, d’hypoglycémie et d’hypotension.