Consommer du piment permettrait de vivre plus longtemps

Manger du piment quatre fois par semaine serait bon pour le cœur. [Photo: Getty]

Ajouter quelques épices à ses plats permettrait d’éviter un décès prématuré, d’après la recherche.

Des scientifiques de l'Institut neurologique méditerranéen de l'IRCCS à Pozzilli, en Italie, ont examiné la consommation de piment chez plus de 22 800 adultes.

Ils ont conclu que les personnes qui consommaient des aliments épicés plus de quatre fois par semaine étaient moins susceptibles de décéder des suites d'une maladie coronarienne (lorsque les vaisseaux sanguins rétrécissent à cause d'une accumulation de plaque) au cours des huit années suivantes, et ce à hauteur de 44 %.

Le risque de décès des suites de maladies cérébrovasculaires, comme les AVC, diminuait également de 61 %, d’après les résultats. Ces maladies ont un impact sur les vaisseaux sanguins qui alimentent le cerveau.

Le régime méditerranéen, riche en huile d'olive, légumes et poissons, a longtemps été célébré pour ses propriétés bénéfiques pour le cœur.

« Le piment est un élément fondamental de notre culture alimentaire », a déclaré l'auteure de l'étude, la professeure Licia Iacoviello.

« Nous les voyons suspendus aux balcons italiens et même représentés dans la création de bijoux ».

« Au fil des siècles, des propriétés bénéfiques de toutes sortes ont été associées à sa consommation, principalement à travers des anecdotes, des traditions, et parfois même la magie ».

« Il est important que la recherche aborde ce sujet sérieusement, en faisant preuve de rigueur et en fournissant des preuves scientifiques ».

Les scientifiques ont donc examiné les participants de l'étude Moli-sani. Lancée en mars 2005, cette analyse s’est penchée sur la santé et la génétique d'environ 25 000 habitants de la région du Molise, dans le sud de l'Italie.

1 236 participants sont décédés en l’espace de 8 ans environ.

Le décès s'est avéré beaucoup plus probable chez les participants qui ne mangeaient jamais ou rarement de piment que chez ceux qui en consommaient plusieurs fois par semaine.

Les résultats, publiés dans le Journal of the American College of Cardiology, montrent que les consommateurs de piment étaient moins susceptibles de décéder des suites de diverses formes de maladies cardiaques (34 %) et toutes causes confondues (23 %) au cours de la période de suivi.

Les aliments épicés se sont avérés particulièrement bénéfiques pour les participants qui ne souffraient pas d’hypertension au début.

Mais, la consommation des piments semblait bénéfique pour tous les participants, indépendamment de la nature de leur régime alimentaire.

« Fait intéressant, la protection contre le risque de mortalité n’était pas liée au type de régime alimentaire suivi par les différents participants », a déclaré l'auteure principale, la Dre Marialaura Bonaccio.

« En d'autres termes, une personne peut suivre un régime méditerranéen sain, une autre manger moins sainement, mais elles bénéficieront toutes deux de l’effet protecteur du piment ».

Tout comme le poivron, le piment fait partie de la famille des Capsicum.

« Nous savons que les différentes plantes de l'espèce Capsicum sont efficaces pour protéger notre santé, même en étant consommées de différentes manières à travers le monde », a déclaré le professeur L. Iacoviello.

Les espèces de Capsicum sont riches en antioxydants et autres nutriments. Les aliments épicés peuvent également favoriser la perte de poids en « mettant le feu » à notre métabolisme.

Alexandra Thompson