Constipation : à quoi est-ce dû ? Quelles solutions ?

Lise Bouilly

La constipation touche environ plus d'une femme sur trois. Avoir les intestins paresseux est souvent un phénomène bénin, mais qui empoisonne parfois la vie. « J'ai le ventre non seulement dur mais qui me fait mal. Il y a des jours où je n'ose plus rien avaler tellement j'ai peur d'aggraver la situation », confie Axelle, 30 ans. Souvent tabou, ce ralentissement du transit peut cependant être amélioré en adaptant son hygiène de vie. On s'y met ? Notre experte : Ysabelle Levasseur, diététicienne-nutritionniste.

Êtes-vous vraiment constipé ?

Vous pensez avoir les intestins paresseux ? Pour identifier la constipation, on se base essentiellement sur trois critères : la présence de selles petites, dures et diffciles à évacuer (poussées excessives, prolongées) ; un temps de transit ralenti, avec moins de trois selles par semaine ; beaucoup d'inconfort au niveau du ventre, souvent dur et douloureux. « On parle de constipation chronique lorsque les désagréments durent de plusieurs semaines à plusieurs mois… Ainsi, il faut bien la distinguer de la constipation passagère sur quelques jours – par exemple à l'occasion d'un voyage », précise Ysabelle Levasseur. Cette dernière est vite réglée lorsque l'on reprend ses habitudes alimentaires.

À quoi c'est dû ? 

Les causes diffèrent d'un individu à l'autre. Parfois, elles peuvent s'additionner.

Un mode de vie inadapté. « On retrouve le plus souvent une alimentation trop pauvre en fibres, une hydratation insuffsante, sans oublier la sédentarité et le manque d'exercice physique », constate Ysabelle Levasseur.

Certains médicaments ralentisseurs de transit. Par exemple les antalgiques à base de morphine, certains antidépresseurs et antihypertenseurs.

Des maladies se manifestant par de la constipation. « Citons l'hypothyroïdie, la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques, les maladies digestives (maladie de Crohn, rectocolite ulcéro-hémorragique)… », indique Ysabelle...

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