Coronavirus chez l’enfant : les troubles digestifs, de nouveaux symptômes précoces à surveiller

Après le mystérieux syndrome inflammatoire apparu chez des enfants atteints de Covid-19, une nouvelle manifestation de la maladie a été identifiée chez les plus jeunes : les troubles digestifs. C’est ce que dévoile une nouvelle étude chinoise parue dans la revue Frontiers in Pediatrics, qui rapporte les cas de cinq enfants hospitalisés pour des symptômes digestifs, mais qui étaient en fait atteints de Covid-19.

Covid-19 chez l'enfant : des troubles digestifs comme premiers symptômes ?

Les auteurs de ces recherches rapportent que ces jeunes patients se sont rendus aux urgences pour des problèmes de santé a priori sans lien avec le Covid-19 : l’un d’entre eux avait par exemple un calcul rénal, un autre un traumatisme crânien. Mais quatre de ces enfants ont tous été hospitalisés pour des douleurs abdominales, des vomissements et de la diarrhée.

Des symptômes digestifs que les auteurs de l’étude ont identifiés comme étant les premières manifestations du coronavirus chez eux, car peu de temps après leur admission à l’hôpital ils ont découvert que ces enfants avaient une pneumonie. "Sur la base de notre expérience de la lutte contre le Covid-19, dans les régions où ce virus circule, les enfants souffrant de symptômes digestifs (…) doivent être considérés comme potentiellement touchés par le Covid-19", suggère le Dr Wenbin Li, qui travaille au sein du département de pédiatrie de l'hôpital Tongji de Wuhan, en Chine.

Coronavirus : l'appareil digestif, une nouvelle voie de transmission ?

Cette découverte indique-t-elle que le coronavirus peut infecter les patients autrement que par les voies respiratoires ? Le virus Sars-CoV-2 entre dans le corps humain par ce qu'on appelle le récepteur ACE2, qui se trouve à la surface de cellules situées dans les poumons, les artères, le cœur, les reins, mais aussi l'appareil digestif. Le Dr Wenbin Li suggère donc que le virus pourrait "infecter les patients non seulement par les voies respiratoires, mais également via le tube digestif par contact

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