Coupe du monde de rugby : Antoine Dupont (avec son coquard à l’œil droit) a repris l’entraînement

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RUGBY - Un retour de plus en plus concret. Antoine Dupont a repris l’entraînement ce dimanche 1er octobre, neuf jours après son opération de la mâchoire.

Le capitaine du XV de France, qui a rejoint la veille dans la soirée ses coéquipiers à Aix-en-Provence, s’est entraîné à la mi-journée une trentaine de minutes en solitaire, sous le soleil, au stade Georges Carcassonne.

Le demi de mêlée a effectué un peu de course à pied, puis a enchaîné sur une séquence de pas chassés en faisant des passes. Il a ensuite tapé des coups de pied, avant de placer quelques accélérations le long du terrain où s’entraînaient pendant ce temps-là ses coéquipiers, rapporte Le Parisien.

On peut le voir ci-dessous - avec l’œil droit au beurre noir - sur des images mises en ligne par la Fédération française de rugby.

Une autre séance d’entraînement du XV de France est prévue dans l’après-midi ce dimanche, sans que l’on sache si Antoine Dupont y prendra part.

Victime d’une fracture maxillo-zygomatique lors de la large victoire de la France sur la Namibie (96-0) le 21 septembre, en match de poule du Mondial-2023, le capitaine français a reçu vendredi le feu vert de son chirurgien pour rejoindre ses coéquipiers.

Souriant et détendu

« Suite à la visite médicale post-opératoire ayant eu lieu hier (vendredi, NDLR), Antoine a été autorisé à reprendre une activité physique progressive dirigée », qui se fera « sous contrôle du staff médical du XV de France », a annoncé samedi la FFR.

Sur des images diffusées pendant le journal de 13h de TF1, on a pu voir le demi de mêlée, souriant et détendu, saluer un à un ses coéquipiers à l’hôtel.

En tête de la poule A après trois victoires en trois matches, les hommes de Fabien Galthié ont un dernier rendez-vous vendredi à Lyon face à l’Italie, pour se qualifier en quart de finale.

Cette rencontre, aux allures de « huitième de finale », se fera très vraisemblablement sans Dupont, dont le retour sera progressif, « d’abord par du vélo, a priori en début de semaine », avait précisé jeudi le manager santé du XV de France, Bruno Boussagol.

Guide et inspirateur des Bleus, Dupont (26 ans, 51 sélections) avait été heurté violemment à la pommette par le centre namibien Johan Deysel.

Sorti à la 46e minute, il avait été opéré le lendemain soir à l’hôpital Purpan de Toulouse par le professeur Frédéric Lauwers, l’un des meilleurs spécialistes français de chirurgie maxillo-faciale.

Si ses coéquipiers valident vendredi à Lyon face à l’Italie leur ticket pour les quarts, il restera encore neuf jours à Dupont pour se préparer physiquement et psychologiquement à un retour, avec en vue un choc vraisemblablement face aux rugueux Springboks sud-africains, champions du monde en titre, le 15 octobre.

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