EN IMAGES - Couples mythiques : Natalia Vodianova et Antoine Arnault, la belle et l’héritier

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(Getty Images)
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Voilà bientôt dix ans que la "Supernova" des podiums et le fils du tout-puissant patron de LVMH, Bernard Arnault, filent le parfait amour. Ce 28 février, le mannequin fête ses 39 ans. À cette occasion, retour sur une romance cotée au CAC 40.

Une rencontre LV(MH)

Quand Antoine Arnault rencontre Natalia Vodianova, sur le tournage d’une publicité Louis Vuitton en 2008, il est immédiatement subjugué par le magnétisme du modèle russe de 26 ans. "Je me souviens de l'avoir vue, et d'en être resté bouche bée, admettra-t-il sans fausse pudeur dans les colonnes de W Magazine, en mai 2017. Je veux dire, bien sûr qu'elle est belle, mais elle a quelque chose d'indéfinissable : son style, l'expression de son visage... Elle a une aura." Si l’héritier du groupe LVMH est alors sous le charme, on ne peut pas dire que la réciproque soit vraie…

Instagram @natasupernova
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Mariée, trois enfants

Natalia Vodianova ne garde en effet aucun souvenir de ce moment. À l'époque, elle était mariée depuis sept ans à l'aristocrate britannique Justin Portman, avec qui elle a eu trois enfants : Lucas Alexander, né en 2001 ; Neva, née en 2006 ; et Viktor, né en 2007.

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L'héritier du clan Arnault était alors lui aussi en couple, sans enfants. Durant trois ans, les chemins du président de Loro Piana et de la "Supernova" de Nijni Novgorod vont néanmoins se recroiser à plusieurs occasions, notamment lors de dîners mondains. Jusqu’à ce que la jeune femme décide de changer de vie.

(Toni Anne Barson/WireImage)
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Un SMS opportuniste

En 2011, le mariage du modèle se fissure. Issue d’une famille pauvre et élevée par une mère célibataire avec qui elle vendait des fruits dans les rues de Gorki (l’ancien nom de Nijni Novgorod), le mannequin peine à trouver sa place dans les hautes sphères de la bonne société anglaise. Si bien qu’au mois de juin, elle annonce son divorce. De son côté, Antoine Arnault – également séparé de sa compagne – apprend cette rupture par voie de presse. Sans doute désireux de sortir la belle Natalia de la misère (affective) dans laquelle elle se trouve, il décide de tenter sa chance par SMS. Bingo : sa conquête accepte de le revoir.

"J’ai bien aimé le voir en jean"

"Ça a été les montagnes russes, presque dès notre premier rendez-vous", se souvient Antoine Arnault. "On a bu un verre sur sa terrasse avec vue sur Paris et c’était complètement dingue, renchérit le modèle dans les colonnes de W Magazine. On était tous les deux très timides. J’ai bien aimé le voir en jean, comme un gars détendu et normal." Le début d'une belle amitié, pense-t-elle à l’en croire. Lors de leur second rendez-vous au restaurant La Société à Saint-Germain-des-Prés, toutefois, le DG de Berluti et le top se découvrent quelques atomes crochus, comme leur passion commune pour Ibiza, où ils ont coutume de louer des villas situées à seulement dix minutes l'une de l’autre.

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Présentation et crise d’angoisse

Rapidement, Natalia Vodianova décide de présenter ses enfants à Antoine Arnault. Ainsi, lors d'une visite à la jeune femme, ce dernier se retrouve nez à nez avec la fratrie, mais aussi leurs grands-parents, la mère du mannequin et un couple qui s’occupe de Lucas Alexander (Neva et Viktor). Tout ne va pourtant pas se dérouler comme prévu : "La femme qui s'occupait des enfants a fait une crise d'angoisse, et nous avons dû appeler une ambulance, se remémorera-t-il six ans plus tard. Alors je savais dans quoi je mettais les pieds." Et plutôt deux fois qu’une : dès lors, le sémillant trentenaire se rend en Angleterre, où vit sa compagne, presque tous les week-ends.

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"Autant de petites répliques de lui que possible"

Des allers-retours qui vont finalement cesser lorsque Natalia Vodianova acceptera de s'installer à Paris avec ses trois enfants, dans le duplex avec vue sur la Tour Eiffel de son cher et tendre – on a connu pire comme pied-à-terre. À l'automne suivant, Lucas Alexander, Neva et Viktor sont inscrits dans une école internationale. L'homme d'affaires, lui, fait alors part de son désir d’enfants au modèle. Laquelle hésite, avant d’accepter finalement d’agrandir la famille. "J'avais déjà trois magnifiques enfants, explique-t-elle. Mais, en même temps, quand vous êtes amoureuse d'un homme, vous voulez qu'il y ait autant de petites répliques de lui que possible."

Famille nombreuse, famille heureuse

Joignant le geste à la parole, Natalia Vodianova donne naissance à Maxime, en 2014, et à Roman, en 2016. Deux arrivées qui bouleversent le quotidien d'Antoine Arnault, pour son plus grand bonheur : "Passer de zéro à cinq enfants en deux ans et demi est la plus merveilleuse expérience au monde, confiera-t-il à W Magazine. Pas seulement les nôtres, mais aussi, les siens. Natalia a pris de l'assurance depuis qu'elle a eu ses premiers bébés." Le mannequin avait en effet accouché de son fils aîné à seulement 19 ans.

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De tous les tapis rouges

En dépit de leurs obligations familiales, les heureux parents parviennent malgré tout, dans les années suivantes, à remplir leurs devoirs mondains. Ainsi, durant près d’une décennie, seront-ils de tous les tapis rouges et de toutes les réceptions, rencontrant des personnalités comme Albert II et Charlene de Monaco, et apparaissant au premier rang de nombreux défilés, notamment celui de Stella McCartney en septembre 2019. À chacun ses corvées.

Fiançailles et… Covid-19

Le 31 décembre 2019, Natalia Vodianova annonce sur son compte Instagram qu'elle est fiancée, à grand renfort d’émojis "mariée" et "bague de fiançailles". "Cette année a été belle et très mémorable, peut-on lire en légende du post. 2020, nous voilà. Je suis impatiente de célébrer la nouvelle année avec nos proches." L’irruption du Covid-19 contraindra néanmoins le couple à reporter son union, comme le déplorait Antoine Arnault en mai dernier dans l’émission Quotidien. "On avait prévu de se marier avec nos amis et de faire une belle fête dans un mois. Mais on préfère attendre et décaler plutôt que de faire un bal masqué."

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Un mariage surprise

Programmé à l’origine le 27 juin à Saint-Pierre d’Hautvilliers, le mariage entre les deux tourtereaux aura finalement lieu le 21 septembre dans le XVIe arrondissement de Paris, en compagnie d’une poignée d’invités (et dans la stricte observance des gestes barrières). Robe à épaulettes et col Claudine signée Ulyana Sergeenko pour elle, costume Berluti pour lui, les jeunes mariés ont fait dans la sobriété. Seule "excentricité" : une pluie de pétales de roses blanches à leur sortie de la mairie. La simplicité, aussi, est un luxe…

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