Covid-19 : comment fonctionnent les nouveaux vaccins ?

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Alors qu’une huitième vague de Covid-19 est imminente, de nouveaux vaccins ciblant différents variants du SARS-CoV-2 commencent à être autorisés à travers le monde. Comment fonctionnent-ils et qui les fabriquent ? Le point sur ces nouveaux sérums.

Le virus de la maladie Covid-19, le SARS-CoV-2, a une capacité de mutation, comme les autres virus. C'est un mécanisme naturel : les virus se multiplient et des modifications génétiques accidentelles peuvent avoir lieu, au gré de la réplication de leur ADN.

Les premiers vaccins ont été développés à partir de la souche initiale, dite de Wuhan. Depuis, d'autres variants ont vu le jour, comme Delta ou Omicron. Ce dernier représente en fait une famille de variants, dont plusieurs sous-lignages circulent actuellement, tel BA.1.

Omicron et ses sous-variants ont été dominants tout au long de 2022, prenant rapidement la place des variants précédents Alpha et Delta. Aujourd'hui, c'est essentiellement le sous-variant BA.5 d'Omicron qui domine en Europe et aux États-Unis. C'est pour mieux répondre à ces mutations que les groupes pharmaceutiques adaptent leurs vaccins.

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Un concept qui n'est pas nouveau : dans le cas de la vaccination contre la grippe par exemple, des vaccins quadrivalents -développés avec des composants de deux souches du type influenza A et de deux virus influenza de type B- sont utilisés.

Des vaccins ciblant la souche première et les variants

Dans le cas du Covid, des vaccins dits bivalents sont conçus dans le même but : éduquer le système immunitaire à reconnaître plusieurs attaquants. Le tandem américano-allemand Pfizer-BioNtech a...

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