Covid : on sait comment le virus atteint le cerveau

Perte du goût et de l’odorat, confusion mentale, perte de mémoire, difficultés à se concentrer… Le Covid peut entraîner des symptômes neurologiques variés, capables de persister plusieurs mois en cas de covid long. Ces symptômes suggèrent que le virus parvient à atteindre le cerveau pendant l’infection. Mais comment s’y rend-il ? Selon des chercheurs de l’Institut Pasteur et du CNRS, qui publient une nouvelle étude le 20 juillet dans la revue Science Advances, le coronavirus se frayerait un passage du nez vers le cerveau via de minuscules tunnels.

Pour mettre en évidence ce phénomène, les chercheurs ont cultivé en laboratoire in vitro des neurones (les cellules du cerveau) sains et des cellules nasales infectées. Ils ont ensuite observé les échanges entre ces cellules grâce à des outils de microscopie extrêmement précis.

Ils ont alors constaté la formation de nanotubes puis le passage des particules virales via ces tunnels. Selon les scientifiques, le virus aurait même la capacité d’ordonner aux cellules nasales qu’il infecte de former ces nanotubes jusqu’aux neurones. Et pour se diffuser ensuite au sein du cerveau, le virus induirait à nouveau la formation de nanotubes supplémentaires entre deux neurones, de proche en proche. Une façon pour le virus de progresser facilement et rapidement "puisqu’il y est invisible pour le système immunitaire", souligne l’Institut Pasteur dans un communiqué.

Ces travaux doivent encore être validés par des recherches supplémentaires. Mais ils ouvrent (...)

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