Découvrez pourquoi les mamies sont plus proches de leurs petits-enfants que leurs enfants

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C’est une étude qui devrait créer des tensions à la prochaine réunion familiale : les grands-mères seraient plus liées à leurs petits-enfants qu’à leurs propres enfants. On doit cette découverte assez surprenante à des chercheurs aux États-Unis.

L’étude, publiée dans The Royal Society Publishing, a été menée par l’anthropologue James Rilling, professeur à l’université Emory d’Atlanta en Géorgie, afin d’en savoir plus sur les connexions spéciales entre les mamies et leurs petits-enfants.

Une empathie puissante et profonde

L’équipe de scientifiques a analysé les fonctions cérébrales de cinquante femmes ayant un petit-enfant de 3 à 12 ans. Devant des photos de leurs petits-enfants, certaines parties de leur cerveau se sont activés, notamment les zones associées à l’empathie émotionnelle. « Les grands-mères auraient la faculté de ressentir ce qu'éprouvent leurs petits-enfants lorsqu'ils interagissent avec elles. Si leur petit-enfant sourit, elles ressentent sa joie. Et s'il pleure, elles ressentent sa douleur et sa détresse », explique le responsable de l’étude.

Et leurs enfants ?

Quand les grands-mères ont observé des photos de leurs enfants à l’âge adulte, les zones du cerveau activées n’étaient pas les mêmes. Ce sont les parties de l’empathie cognitive qui ont été stimulées. « L'empathie émotionnelle vous rend capable de ressentir les émotions d'une autre personne. L'empathie cognitive, elle, vous permet d'être en connexion avec autrui au niveau cognitif, c'est-à-dire qu'elle vous permet de comprendre ce que ressent une autre personne et pourquoi », raconte James Rilling.

Un critère de mignonnerie

Pour expliquer cette connexion...

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