Degas à l’Opéra : entrez dans la danse !

La Rédaction

Depuis la grande rétrospective de 1988, si plusieurs expositions ont été consacrées au « peintre des danseuses », aucune n’avait eu l’idée d’étudier la passion de Degas pour l’Opéra, le point central de ses travaux. C’est désormais chose faite avec « Degas à l’Opéra», au musée d’Orsay...

Salle et scène, loges, foyer, salles de danse... Tous les espaces sont explorés ! De ses débuts dans les années 1860, jusqu’à la fin de sa carrière plus de 40 ans plus tard, l’Opéra est continument présent dans l’œuvre de Degas. Ce cadre parfait, peuplé de danseuses, chanteurs, musiciens de l’orchestre, spectateurs, abonnés en habit noir hantant les coulisses, est un univers clôt qui ne laisse que de rares échappées vers l’extérieur.
Microcosme aux infinies possibilités, il lui permet de traiter une multiplicité d’aspects : le cadrage inusité d’une vue plongeante, le corps en mouvement, le contraste des éclairages etc. Outre le travail de peinture, l’Opéra aura également offert à l’artiste la possibilité d’expérimenter de nouvelles techniques : tel que le monotype (cette technique qui vise à imprimer sur papier une image dessinée), ou encore la sculpture.
Au fil des salles et de l’exposition, on redécouvre cet aspect méconnu de la carrière de Degas, mais aussi les goûts musicaux qui lui étaient chers, l’état des lieux de ses relations personnelles avec les directeurs successifs de l’impressionnant établissement, ou encore ses liens avec les compositeurs, les chanteurs, le corps de ballet et les abonnés.

Pastels, fusains, sculptures, illustrations, peintures, accessoires... Du simple travail en noir et blanc, à l’œuvre la plus colorée qui soit, Degas a su explorer l’Opéra, comme aucun autre artiste avant....

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