Design iconique : la chaise A de Tolix

Maud Pilat et Marie Testa

Depuis plus de 80 ans, la chaise A de Tolix est LA chaise en métal que l’on connaît tous. Des terrasses de cafés aux intérieurs branchés, elle a su traverser les modes grâce à une ligne esthétique, robuste et ultra-reconnaissable. Genèse d’une icône absolue, fleuron du design industriel français.

Pionnier de la galvanisation et industriel visionnaire, c’est Xavier Pauchard qui imagine la très populaire chaise A de Tolix. Petit-fils de couvreur-zingueur, ce dernier s’intéresse très tôt au procédé chimique qui protège la tôle de la corrosion, la galvanisation. Son idée ? Mettre au point cette technique sur du mobilier. Après plusieurs essais concluant dans les années 1900, Xavier Pauchard crée une entreprise d’articles ménagers et mobiliers en tôle galvanisée, qui prendra le nom de Tolix après la Première Guerre Mondiale. Chaises, fauteuils, tables ou encore tabourets métalliques : l’engouement est fort. Face à la demande croissante, la chaise A de Tolix voit le jour en 1925, à Autun, en Saône et Loire, sans dessin préalable, mais après plusieurs prototypes en atelier. Son allure se veut simple : dossier cintré, pieds ronds devant, creux derrière et légèrement évasés pour faciliter la superposition. Emboutie, pliée puis soudée, elle est alors la quintessence du design industriel. Xavier Pauchard parvient à réussir là où de nombreux designers de Bauhaus ou de l’Union des Artistes Modernes échoueront : faire du mobilier esthétique et démocratique.

D’usage collectif à égérie du design industriel

En 1935, la chaise A est commercialisée pour la première fois. Sa modularité et sa ligne sobre déclenchent un véritable engouement pour les collectivités. Fabriquée par centaines d’exemplaires dans les Établissements...

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