« Dictionnaire amoureux du parfum »: histoire de senteurs par Élisabeth de Feydeau

Alix Girod de l'Ain
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De A comme « absolue » à Z comme « zut », Élisabeth de Feydeau raconte l'histoire des parfums. Tout un roman. 

Qui, mieux qu’Élisabeth de Feydeau, docteure en histoire des fragrances et experte auprès de la plupart des grandes marques de parfum actuelles, pour écrire ce « Dictionnaire amoureux » ? Quelqu’un a-t-il pensé à remercier sa mère qui a eu la riche idée, il y a presque trente ans, d’emmener sa fille chez Guerlain pour choisir son premier parfum ? La petite Élisabeth voulait devenir pianiste, mais en découvrant L’Heure Bleue, ses émotions ont décidé de son destin. En plus de sa science sans défaut, la belle blonde possède une plume agile, à la fois vive et sensuelle, qui réussit en quelques mots à décrire la complexité d’un jus et à le replacer dans son histoire. Raconter que le N° 5 de Chanel fête ses 100 ans est une chose, remettre la modernité de ce parfum « composition cubiste qui déstructure la nature pour mieux la reconstruire » dans son époque de senteurs à la fois lourdes et volatiles, voilà qui change tout. Souvent, avec ces gros dictionnaires érudits, on est tenté de ne lire que les entrées qui nous « parlent » (mon parfum est-il dans ce livre ?), mais cette somme a quelque chose en plus. Est-ce parce que, comme le disait Giono, « le parfum, c’est l’odeur plus l’homme », l’humanité qui se dégage de ces lignes donne envie de tout découvrir ? Ici, c’est l’histoire bouleversante de Simone Veil, qui, arrivant à Auschwitz-Birkenau à 16 ans, convainc ses amies du convoi de s’asperger d’Arpège de...

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