Quelle est la différence entre arthrose et arthrite ?

Si elles sont souvent confondues, l'arthrite et l'arthrose sont des pathologies articulaires qui répondent toutefois à des mécanismes étiologiques distincts. Toutes deux membres éminents de la grande famille des rhumatismes, ces deux maladies – assez fréquentes – n'occasionnent pas tout à fait les mêmes symptômes. La consultation d'un rhumatologue est indispensable pour établir un diagnostic formel et mettre en œuvre une thérapie adaptée.

Chacune composée du préfixe « arthro » qui signifie – en grec ancien – « articulation », les deux pathologies se distinguent par leur terminaison. Ainsi, le suffixe « ite » sert à désigner un processus inflammatoire. L'arthrite correspond donc à une inflammation d'une ou de plusieurs articulations. Le suffixe « ose », de son côté, désigne une maladie. Si l'on s'en tient à son étymologie, l'arthrose est une maladie des articulations. Mais au-delà de leur sens étymologique, ces affections articulaires répondent chacune à des mécanismes pathologiques totalement distincts. En effet, l'inflammation résulte d'un mécanisme mis en œuvre par le système immunitaire pour se défendre contre ce qu'il considère comme dangereux pour l'organisme et, dans ce cadre précis, pour une ou plusieurs articulations. Il peut s'agir d'un virus, d'un germe, d'une infection qu'il va ainsi chercher à éliminer, ou d’une atteinte par une maladie auto-immune.

L'arthrose, en revanche, s'apparente davantage à un trouble mécanique puisqu'elle va être induite par une usure des cartilages (...)

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