Un essai clinique aboutit à une guérison de cancers colorectaux

© Saul Loeb / AFP

L’administration de doses de dostarlimab, un médicament luttant efficacement contre les cellules cancéreuses, serait à l’origine de cet exploit.

La nouvelle pourrait être historique. Un essai clinique mené sur 18 patients atteints d’un cancer colorectal aurait mené à leur guérison totale. Le remède ? Une dose toutes les trois semaines de dostarlimab, un médicament à 11 000 dollars l’unité qui « démasque les cellules cancéreuses, permettant au système immunitaire de les identifier et de les détruire », explique le New York Times.

Les résultats de l’essai, décrits dans un article publié dimanche 5 juin dans le « New England Journal of Medicine », sont ahurissants. Plus aucune trace du cancer n’est détectable aux examens, y compris IRM. Mieux : aucun effet secondaire n’aurait été constaté. « C’est sans précédent », s’enthousiasme le Dr Alan P. Venook, spécialiste du cancer colorectal à l'Université de Californie à San Francisco, au New York Times.

Médicament non remboursé

Bien que l’on ignore à ce stade si les patients sont définitivement guéris (des répliques peuvent-elles advenir ?), tous les spécialistes interrogés appellent à reproduire cet essai encourageant.

Le dostarlimab est connu en France sous le nom de Jemperli. Il est indiqué pour le traitement des patientes adultes atteintes d’un cancer de l’endomètre, récidivant ou avancé. En octobre 2021, la Haute autorité de santé a émis un avis défavorable à son remboursement par la Sécurité sociale.

Les autorités sanitaires mettaient alors en avant « l’absence de...

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