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Etats-Unis : dans le Mississippi, 23 morts après une tornade dévastatrice

Dans le Mississippi, le passage d'une puissante tornade, doublée d'orages à répétitions, a laissé le paysage ravagé. Les secouristes recherchent encore des victimes mais 23 corps auraient déjà été retrouvés, a indiqué samedi le gouverneur de cet Etat du Sud des Etats-Unis.

"Nous savons que bien plus (de personnes) sont blessées. Les équipes de recherche et de secours sont encore actives", a déclaré sur Twitter le gouverneur Tate Reeves.

"C'est une tragédie", a déclaré sur Twitter le gouverneur Tate Reeves, évoquant des "dégâts dévastateurs" après le passage vendredi soir de cette tornade qui a parcouru le Mississippi sur plus de 150 km d'ouest en est.

Les services d'urgence de l'Etat du Mississippi (MSEMA) ont en outre noté sur Twitter : "malheureusement, il est attendu que ces chiffres changent" à la hausse.

Le président américain Joe Biden a évoqué dans un communiqué des images "déchirantes", et souligné que l'Etat fédéral ferait "tout ce qu'il pourra pour aider", "aussi longtemps qu'il le faudra".

A Rolling Fork, petite bourgade de 2 000 habitants, des images montraient samedi matin des rangées entières de maison arrachées de leurs maigres fondations, des rues jonchées de débris et de voitures retournées sur leur toit.

Les arbres ont été arrachés et des morceaux métalliques enroulés autour des troncs tandis que pour une maison, toujours debout mais vacillante, l'étage s'est écroulé.

"Ma ville n'existe plus", a déclaré le maire de la commune, Eldridge Walker.

Selon l'édile, plusieurs victimes ont été localisées et dégagées des débris de leurs maisons, pour être emmenées vers des hôpitaux et être soignées.

"Les maisons qui ont été arrachées peuvent être remplacées, mais vous ne pouvez pas remplacer un vie", a encore déclaré Edlridge Walker.

Une habitante de Rolling Fork, Shanta Howard, a raconté à la chaîne locale WAPT : "je croyais être morte" après le passage de la tornade. Nous avons dû aider à sortir des cadavres" de maisons", a-t-elle déclaré.

Selon la chaîne ABC, au moins 13 personnes sont mortes dans le comté de Sharkey, ainsi que trois dans celui limitrophe de Carroll et deux autres dans celui de Monroe.

"Nous avons entendu un bruit, comme si c'était un train, pendant 45 secondes à une minute; puis c'était fini", a raconté à propos de la tornade Woodrow Johnson, un responsable local du comté de Humphrey.

Des alertes aux tornades avaient été émises dès vendredi dans plusieurs comtés du Mississippi. Elles ont été levées dans la matinée. Mais de nouvelles averses accompagnés d'orages étaient encore encore attendus.