Fondre de plaisir à La Martinière

Sur l’île de Ré, déguster une glace artisanale chez la famille Cathala au soleil couchant est un rituel. Recette d’un succès.

Après le rush du mois d’août, c’est en septembre que les amoureux de l’Atlantique viennent profiter de l’île de Ré. Direction le village de Saint-­Martin, où siège depuis 1970 l’un des meilleurs ­glaciers de France : La Martinière. Quand Roger Cathala, âgé de 22 ans, et rentrant de la guerre d’Algérie, en 1962, vint s’installer ici avec son épouse Colette, soupçonnait-il que la minuscule boulangerie dont il venait de faire l’acquisition avec ses 500 francs d’économies, deviendrait, ­quarante ans plus tard, une institution de la crème glacée ? Certainement pas ! Dans les années 1960 et 1970, l’île de Ré était encore une contrée paisible, et les touristes, rares. Pour mettre du beurre dans ses ­épinards, Roger eut un jour l’idée de fabriquer des glaces avec des ­produits de première qualité. Coup de poker gagnant !

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Aujourd’hui, on vient de loin pour déguster ses merveilles au rhum-raisins de Corinthe et au kirsch d’Alsace dont les recettes, à base de lait entier, de jaune d’œuf et de beurre, sont demeurées inchangées. Sauf que La Martinière emploie désormais 100 personnes à temps plein tout l’été. Trois cents kilos de fruits frais sont transformés en glaces ou en sorbets chaque jour dans le laboratoire ultramoderne de 400 mètres carrés situé dans le village de La Noue. Deux cent ­cinquante parfums. Cinq boutiques. Des files d’attente à n’en plus finir.

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Depuis l’arrivée aux commandes du fils, Xavier Cathala, en 2001, la qualité et la constance des produits n’ont cessé de croître. « Chez moi, les glaces sont faites pour être consommées dans les deux semaines, quand elles sont au maximum de leur saveur. Une glace peut être conservée un an, mais cela(...)


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