Grippe : un nouveau vaccin universel fait ses preuves

Depuis plusieurs décennies, les scientifiques essayent de mettre au point un vaccin unique et universel contre la grippe qui n'aurait pas besoin d'être renouvelé chaque année. Ce jeudi 25 août, des chercheurs ont publié une étude dans la revue Plus Pathogens dans laquelle ils annoncent avoir conçu et testé un vaccin qui protège du virus. (source 1)

La grippe est une infection virale aiguë contagieuse causée par le virus de l'Influenza. Il en existe trois types : A, B et C.

Le vaccin actuel cible un antigène appelé hémagglutinine. Celui-ci se situe à la surface du virus et subit fréquemment des mutations. C'est pourquoi il faut refaire le vaccin chaque année. Sa composition s'adapte en fonction des souches qui circulent.

Toutefois, comme l'indique l'étude, son efficacité est imprévisible et peut être inférieure à 20 % en raison des changements constants de l'hémagglutinine. Par conséquent, la grippe continue de représenter un risque élevé pour la santé humaine dans le monde entier.

L’Organisation mondiale de la santé estime que ces épidémies annuelles sont responsables d’environ 5 millions de cas de maladies graves, et de 290 000 à 650 000 décès. (source 2)

Efficace contre tous les variants

Pour leur projet de vaccin, des chercheurs de l'université de Géorgie ont décidé de cibler des éléments moins variables des virus que l'hémagglutinine : des sous-types de protéines...

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