Hépatites infantiles : un « événement de santé publique préoccupant »

L’augmentation du nombre de cas d’hépatites infantiles d’origine inconnue inquiète l’agence européenne des maladies. Incapable d’évaluer précisément le risque, elle parle « d’événement de santé publique préoccupant ».

Les cas inexpliqués d’hépatites aiguës touchant des enfants continuent de se multiplier. Et malgré les investigations en cours dans les pays ayant rapporté des cas, les autorités de santé restent sans réponses sur les origines ou le risque réel que représentent ces hépatites d’un nouveau genre.

« Considérant l’étiologie (la cause de la maladie, ndlr) inconnue, la population pédiatrique affectée, et l’impact potentiellement grave, cela constitue à ce stade un événement de santé publique préoccupant », s’inquiète le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies (ECDC) dans sa première estimation publique des risques depuis l’apparition de la maladie.

D’abord signalés en Écosse fin mars, le nombre de cas recensés dans le monde est actuellement de 191. Le Royaume-Uni est le plus touché, avec 111 cas recensés. 55 cas supplémentaires ont été signalés dans 12 autres pays européens, et les États-Unis et Israël ont rapporté 12 cas chacun. Enfin le Japon vient de déclarer son premier cas selon l’ECDC.

« Impact potentiel élevé »

Une hépatite est une inflammation du foie provoquée par des virus, des produits toxiques (drogues, poisons, etc.) ou encore des maladies auto-immunes ou génétiques. Le plus souvent, ces inflammations sont bénignes, avec des symptômes comprenant fièvre, diarrhées, douleurs au ventre et jaunisses notamment. Mais dans certains cas d’infection aiguë, l’hépatite peut déboucher sur...

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