Un « hérisson solaire » de 25 000 km se cache dans ces images de Solar Orbiter

Solar Orbiter a repéré un « hérisson solaire » d’une étendue de 25 000 kilomètres à la surface de l’étoile. La mission a fait cette étonnante trouvaille peu après son passage rapproché du Soleil.

La mission Solar Orbiter s’est approchée un peu plus près du Soleil le 26 mars 2022. Même si l’analyse des données collectées à cette occasion ne fait que commencer, l’Agence spatiale européenne (ESA) a présenté des images et quelques-unes des découvertes de sa mission d’exploration du Soleil.

L’un des éléments les plus surprenants est une forme à laquelle l’ESA a donné un joli surnom : un « hérisson solaire ». « Il s’étend sur 25 000 kilomètres à travers le Soleil et possède une multitude de points de gaz qui s’étendent dans toutes les directions, ce qui lui vaut son surnom », commente l’ESA sur Twitter. On peut voir cette structure en mouvement dans cette vidéo, en bas et au centre de l’image.

On ne sait pas comment ce « hérisson solaire » s’est formé là

Pour le moment, l’origine de cette caractéristique n’est pas connue. On ne sait pas expliquer ce dont il s’agit, ni même comment ce « hérisson » s’est formé dans l’atmosphère de l’étoile, constate l’ESA. L’agence précise simplement que cette vue a été obtenue le 30 mars par Solar Orbiter,

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