Hilton Valentine, le guitariste de The Animals, est mort

Juliette Poulain
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Le clip
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C’est dans un tweet posté le 29 janvier que le label de The Animals, ABKCO, a annoncé le décès de son guitariste iconique à 77 ans : “Nos sincères condoléances à la famille et aux ami·es de Hilton Valentine, décédé ce matin à l’âge de 77 ans. En tant que membre fondateur et guitariste original de The Animals, Valentine était un guitariste pionnier qui a influencé le rock’n’roll pour les décennies à venir”.

Ça va secouer les sixties !

Né à North Shields, dans le nord de l’Angleterre et orphelin depuis ses 16 ans, Hilton Valentine s’empare des guitares dans les années 1950 sous l’influence de ses idoles, Lonnie Donegan et Chuck Berry. Au sein de ses premiers groupes, le kid se révèle sur scène pour son jeu effréné. Dans un article hommage, son label ABKCO se rappelle : “il était connu pour se rouler par terre en jouant de la guitare” - du punk avant l’heure !

A l’aube des années 1960 à Newcastle, Valentine rejoint le Alan Price Rhythm and Blues Combo, un petit orchestre de jazz, aux côtés de Alan Price, John Steel, Chas Chandler et de la dernière recrue, Eric Burdon. Inspirée par le rhythm’n’blues comme leurs confrères des Rolling Stones ou des Yardbirds, la bande reprend des standards de blues américain dans des shows sulfureux, d’où leur nom The Animals adopté en 1963, exaltant toute

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