En image : l’astéroïde frappé par la sonde Dart a une queue de comète maintenant

Dans la nuit du 26 au 27 septembre 2022, la sonde Dart entrait en collision avec Dimorphos, un astéroïde 160 mètres de diamètre, appartenant à un système double avec Didymos, de 780 mètres de diamètre. Le but : tester une technique de défense planétaire, la déviation d'un astéroïde pour nous préparer à l'éventualité qu'il en est un, un jour, qui soit sur une trajectoire de collision avec la Terre. Le bilan est pour l'instant difficile à établir au niveau de l'orbite de Dimorphos, on ne sait actuellement pas encore si elle a été changée.

De nombreuses observations dévoilent cependant des éjectas, par Hubble et James-Webb, mais aussi dernièrement par le télescope SOAR, situé au Chili. L'image, semblable à celle de la queue d'une comète, dévoile un panache de poussière qui s'étend sur au moins 10.000 kilomètres au-delà du point d'impact ! Mais ce sont les dessous de l'image qui intéressent les chercheurs : elle leur permet d'en savoir plus sur la nature de la surface de Dimorphos, la quantité de matière éjectée par la collision et de quel type de poussières elle se constitue. De nouveaux résultats devraient être révélés prochainement !

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura