Insolite : Cormac le lama, un nouvel espoir contre le Covid-19

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Cormac n'est pas un lama comme les autres : ce sympathique camélidé pourrait faire avancer la recherche contre le Covid-19, la maladie provoquée par l'infection au coronavirus Sars-Cov-2.

En effet : une équipe de chercheurs du National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS – aux États-Unis) vient de découvrir que certaines petites molécules produites par le système immunitaire des camélidés pouvaient limiter le risque de développer un Covid-19, mais aussi améliorer la détection précoce des particules virales. Sont donc concernés : les lamas, mais aussi les dromadaires, les chameaux ou encore les alpagas.

Des anticorps spécifiques qui pourraient "bloquer" le coronavirus

Les chercheurs américains, sous la direction de deux neuroscientifiques, ont ainsi inoculé à plusieurs reprises une version "inoffensive" du virus Sars-Cov-2 à un lama baptisé Cormac. Au bout de 28 jours, les scientifiques ont constaté que 13 molécules "anti-Covid" s'étaient développées dans l'organisme de l'animal.

Parmi ces protéines (que l'on appelle "nanobodies" en langage médical), la molécule NIH-CoVnb-112 est particulièrement prometteuse puisqu'elle semble agir comme un "bouclier" protégeant les cellules de l'organisme contre le virus Sars-Cov-2. "Ces résultats constituent un point de départ encourageant pour des recherches futures : ces protéines pourraient permettre la mise au point d'un traitement contre le Covid-19" a expliqué Thomas Esparza, co-auteur (...)

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