Jerry Lee Lewis, légende du rock and roll, est mort à 87 ans

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L'un des derniers grands pionniers du rock and roll, le musicien américain Jerry Lee Lewis , est mort à l'âge de 87 ans, a annoncé vendredi son agent à l'AFP. Associé pour l'éternité à la chanson Great Balls of Fire, réputé pour sa forte présence sur scène et son style dynamique au piano, légende du rock originaire de Louisiane (sud), Jerry Lee Lewis est décédé de causes naturelles, a précisé la même source. "Il est prêt à partir", aurait dit son épouse Judith peu avant sa mort, selon un communiqué.

A la fois ami et rival du King Elvis Presley lui-même, Jerry Lee Lewis avait influencé toute une génération de musiciens, comme Bruce Springsteen qui disait à son propos en 1995 : "Il ne joue pas du rock'n roll, il est le rock'n roll." Il était aussi fameux pour ses tubes que pour les drames et scandales qui ont jalonné son existence.

Une enfance dans une famille pauvre

Né le 29 septembre 1935 dans une famille pauvre à Ferriday, en Louisiane, il découvre le piano à 9 ans et ses parents hypothèquent la ferme familiale pour payer son instrument. En 1956, il part pour Memphis (Tennessee), la Mecque de la nouvelle musique américaine, et est l'un des premiers à signer avec le célèbre label Sun Records. Sa rencontre, cette même année, avec Elvis Presley, Johnny Cash et Carl Perkins accouche d'une séance d'enregistrement mythique connue sous le nom de Million Dollar Quartet ("Le quatuor à un million de dollars").

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