Couple mythique : Julien Clerc et Hélène Grémillon, l'amour n'a pas d'âge

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"Julien Clerc (R) and Helene Gremillon arrive at the premiere of "Le Concert" (held at the Theatre du Chatelet) in Paris. " (Photo by Stephane Cardinale/Corbis via Getty Images)
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Julien Clerc a peut-être chanté "Femmes, je vous aime", mais il n'y en a qu'une qui fait battre son cœur. L'artiste, à l'affiche de "La chanson secrète" ce samedi 27 novembre 2021 sur TF1, partage depuis 2004 la vie d'Hélène Grémillon. 17 ans d'amour et neuf ans de mariage plus tard, ils sont toujours ensemble, malgré près de 30 ans de différence d'âge.

Avec sa voix si particulière et ses chansons qui parlent d'amour, Julien Clerc en a fait craquer plus d'une femme. Ancien séducteur, le chanteur a eu de nombreuses conquêtes à son actif : France Gall, Miou-Miou, Virginie Coupérie-Eiffel... Mais depuis de nombreuses années, il partage la vie d'Hélène Grémillon, qu'il considère comme être la bonne. Et ce, même si leur grande différence d'âge fait jaser le grand public.

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Une rencontre grâce à Thierry Ardisson

En 2004, soit deux ans après sa séparation avec Virginie Coupérie-Eiffel, Julien Clerc est l'invité de l'émission Rive droite Rive gauche, animée par Thierry Ardisson. À l'époque, le chanteur travaille sur son futur album Double Enfance, et il s'attend à tout sauf à avoir un coup de foudre en plein tournage. Dans les coulisses de l'émission, il fait connaissance avec Hélène Grémillon, de 29 ans sa cadette. Alors âgée de 27 ans, la jeune femme vient tout juste d'être diplômée de la fac de Lettres, et effectue un stage auprès de la star du PAF.

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"Je suis sortie en même temps que Julien, dont le taxi était en retard", a confié la principale intéressée à Paris Match. "Je me souviens très bien de cet arbre très vert, très rond, très dense qui était en face de nous ce jour-là, et je lui avais dit : 'Est-ce que vous prenez les textes ?'. J’avais déjà des velléités d'écriture...". Au culot, elle vient de lui proposer d'écrire des chansons pour lui, alors qu'ils vivent un véritable coup de cœur réciproque. Leur histoire d'amour débute peu après cette première rencontre, et depuis, ils ne se sont plus quittés.

Hélène Grémillon, une femme de lettres

Si tout le monde ou presque connaît le nom et les chansons de Julien Clerc, sa compagne n'est pas non-plus une inconnue. Titulaire d'une maîtrise en Lettres et d'un diplôme d'études approfondies (DEA) en histoire, elle publie son premier roman, Le Confident, en 2010 aux éditions Plon. Le livre s'écoule à plus de 500 000 exemplaires (format classique et poche confondus), et est traduit dans une vingtaine de langues. Trois ans plus tard, elle publie La Garçonnière, aux éditions Flammarion. Un nouveau succès pour l'autrice, qui est depuis peu une femme mariée.

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Quatre ans après leur rencontre, en 2008, Grémillion et Julien Clerc donnent naissance à un petit garçon, Léonard. Ce dernier est né un an après que le chanteur ne soit devenu grand-père : sa fille Jeanne, qui a le même âge que sa compagne, a donné naissance à un fils en avril 2007. En décembre 2012, le couple se passe la bague au doigt. Ils se marient le 17 décembre 2012, lors d'une cérémonie discrète et intime organisée à la mairie du 16ème arrondissement de Paris. 

Leur différence d'âge, ils s'en moquent

29 ans, presque 30, séparent Julien Clerc et Hélène Grémillon. Née en 1977, elle est plus jeune d'un an que la fille aînée du chanteur, née en avril 1978 de sa relation avec Miou-Miou. "Je n’ai jamais eu peur de voir mes facul­tés de séduc­tion mena­cées par la vieillesse, affirmait-il dans une interview accordée à Femina en octobre 2017. Un artiste est habité par quelque chose auquel l’âge ne touche pas. J’ai toujours été pour la diffé­rence d’âge en amour." Qu'importe si on les prend régulièrement pour un père et sa fille lorsqu'ils sortent ensemble.

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Mais avec les années qui défilent, l'artiste prend conscience que si leur écart d'âge n'impacte pas leur amour, elle a des répercussions sur leur vie de couple. "C'est une union dans laquelle la différence d'âge a de l'importance. Le temps qui passe rend le rapport de force très égal maintenant", a-t-il expliqué à nos confrères de Paris Match en février 2021. "Elle l'a très bien compris. Nos choix se font systématiquement à deux, avec une grande intelligence de vie. Ce n'était pas pareil quand j'avais 30 ans". Un avis partagé par la femme de sa vie, qui confirme : "Notre différence d'âge est inhérente à notre histoire. Même si j'ai plus peur aujourd'hui qu'avant. Parce que le temps passe".

Ils n'agrandiront pas leur famille

Cette différence d'âge est également la raison pour laquelle Julien Clerc et sa compagne n'auront plus d'enfants. 12 ans après la naissance de Léonard, l'interprète de Ma préférence estime que ce n'est plus de son âge. "Je sais qu'Hélène a souffert quand j'ai refusé d'avoir un autre enfant. Mais j'ai pensé que je n'avais plus la moelle pour ça. Je lui ai fait beaucoup de peine, mais notre amour a été plus fort", a-t-il confié dans les colonnes de Paris Match. D'autant qu'il préfère consacrer un maximum de son temps à son fils : "On a une grande différence d’âge et je souhaite accompagner mon dernier fils le plus tard possible". "Oui c’est un projet de vie que j’aurais aimé avoir avec lui, naturellement…", regrette la principale intéressée. "Mais c'est déjà une telle chance d’avoir Léonard. Vraiment".

Malgré cette décision, le couple semble toujours aussi amoureux. À Femina, en 2017, il affirmait : "Dieu sait que j'ai aimé les mères de mes enfants, mais c'est vrai qu'Hélène est arrivée au bon moment. J'ai trouvé chaussure à mon pied sur tous les plans". Des propos confirmés dans les colonnes de Jours de France : "J'ai un rapport avec Hélène que je n'ai pas eu avec les autres femmes que j'ai aimées. Je n'aurais jamais pensé qu'un jour dans ma vie, je ferais tout à deux. Que je serais fusionnel." Fusionnels, mais avec une certaine distance, ainsi qu'il l'a confié à Télé-Loisirs : "Quand je l'ai rencontrée, sans doute à cause de la différence d'âge, on s'est vouvoyé et, finalement, on n'est jamais passé au tutoiement. On s'est trouvé bien comme ça, ce n'est pas une posture". Un choix étonnant, mais qui leur convient, et c'est tout ce qui compte.

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