L’effet placebo : mythe ou réalité ?

Inès Straub

L'effet placebo, on en a tous entendu parler, sans forcément savoir de quoi il s'agissait exactement. Décryptage d'un phénomène à la frontière entre le corps et l'esprit.

Autant fantasmé que dénigré, l'effet placebo divise. Encore récemment, il s'est retrouvé au cœur des débats autour de l'homéopathie. Selon la Haute Autorité de santé (HAS), les granules ne donneraient pas plus de résultats qu'un placebo. Pourtant, 74 % des Français* jugent que les médicaments homéopathiques sont efficaces. L'effet placebo suffit-il à expliquer les résultats d'un traitement ? Est-ce un phénomène purement psychologique ou scientifiquement reconnu ? Autant de questions auxquelles la médecine peut aujourd'hui apporter des réponses claires.

L’effet placebo, qu'est-ce que c'est ?

Un bisou magique contre les bleus, une pastille de menthe pour se remettre d'un évanouissement… Qui n'a jamais tenté l'expérience de se soigner avec un placebo, soit un procédé inactif d'un point de vue pharmacologique ? Mais le placebo est également utilisé dans l'industrie pharmaceutique. Depuis les années 50, les nouveaux traitements doivent prouver leur effcacité face à un placebo, en l'occurrence un médicament sans principe actif. Au cours des essais cliniques, les volontaires reçoivent sans le savoir soit la formule à tester, soit le placebo. On a ainsi découvert que pour certains patients qui ne prenaient pas la substance active les résultats pouvaient être similaires. D'où la découverte de l'effet placebo, qui désigne d'abord les bienfaits dus à un placebo. Aujourd'hui, la notion est étendue à tout procédé thérapeutique...

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