L’OMS s’inquiète d’une hépatite inconnue qui a touché 230 enfants

Une mystérieuse hépatite a fait son apparition et touche près de 230 enfants de moins de dix ans, notamment en Europe. Son origine reste pour le moment inconnue.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a enregistré à ce jour près de 230 cas d’enfants de moins de 10 ans ayant contracté une mystérieuse hépatite qui se manifeste par des symptômes tels que la jaunisse, des diarrhées, des vomissements ou des douleurs abdominales. Certains cas ont nécessité une transplantation du foie, et au moins un enfant est décédé des suites de cette inflammation. « Ainsi, au 1er mai, au moins 228 cas probables ont été signalés à l’OMS dans vingt pays, et plus de cinquante autres cas sont en cours d’investigation », a détaillé un porte-parole de l’OMS, Tarik Jasarevic, dans un point presse des agences de l’ONU à Genève ce mardi 3 mai. « Ces cas ont été signalés par quatre de nos six régions OMS. »

Si l’origine de ces inflammations du foie reste inconnue, les autorités sanitaires américaines ont privilégié la semaine dernière l’hypothèse d’un adénovirus, même si rien n’est encore certain. Généralement connus pour provoquer des symptômes respiratoires, des conjonctivites ou encore des troubles digestifs, les adénovirus infectent la majorité des humains avant leurs 5 ans. Leur transmission se fait par voie oro-fécale ou respiratoire, le plus souvent dans des lieux qui brassent beaucoup d’enfants tels que les crèches ou les écoles. Leur rôle dans le développement de l’hépatite en question reste cependant assez flou.

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