L’origine du virus de l’herpès facial enfin dévoilée

L'herpès facial, qui cause des boutons de fièvre, touche deux tiers de la population mondiale. Son histoire restait méconnue, avant aujourd'hui. D'anciens génomes de ce virus ont été découverts et séquencés pour la première fois dans le cadre d'une étude parue ce mercredi 27 juillet au sein de la revue Science Advances. (source 1)

Selon les chercheurs, la souche du virus n'aurait "que" 5000 ans. Sa transmission aurait été favorisée par des vagues de migration pendant l'âge de bronze.

C'est un âge moins élevé qu'imaginé. "Toutes les espèces de primates ont une forme d'herpès, donc nous supposons qu'il est présent chez nous depuis que notre propre espèce a quitté l'Afrique", explique Christiana Scheib, co-autrice principale de l'étude.

Afin d'arriver à cette conclusion, son équipe a analysé des échantillons d'ADN anciens provenant d'environ 3 000 découvertes archéologiques. Les scientifiques n'ont trouvé que quatre personnes porteuses du virus. En séquençant leur génome, ils ont réussi à estimer un taux de mutation et, par conséquent, une chronologie de l'évolution du virus.

Il est probable que l'être humain vit avec l'herpès depuis bien plus longtemps que 5000 ans. Seulement, le virus n'aurait pris sa forme actuelle que très récemment.

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