Laxatifs : quelles précautions prendre ?

La constipation correspond à l’émission difficile ou peu fréquente - moins de trois fois par semaine - de selles. Pour faciliter le transit, des laxatifs efficaces sont disponibles sans ordonnance en pharmacie. Mais attention à ne pas en abuser et à bien les utiliser. Pour cela, il faut distinguer les différents types de laxatifs.

Les laxatifs osmotiques, tout d’abord, ont une action physique : ils ramollissent les selles par un appel d’eau dans les intestins. Ils ne présentent pas de toxicité et peuvent généralement être utilisés sans risque pour la santé.

Les laxatifs de lest, ensuite, modifient la consistance des selles car ils contiennent du mucilage, une substance végétale visqueuse, ou des fibres. Leur action aboutit à des selles plus volumineuses et plus molles et donc plus faciles à évacuer. Pensez à boire beaucoup d’eau pendant leur prise. Ils ne comprennent pas de risque mais sont à éviter en cas de faible activité physique.

Les laxatifs lubrifiants contiennent, eux, des corps gras, par exemple de la paraffine ou de la vaseline, pour faciliter l’émission de selles. Attention : leur utilisation prolongée diminue l’absorption de vitamines A, D, E et K par l’organisme.

Il existe aussi des laxatifs stimulants, par exemple l’huile de ricin ou le séné, qui facilitent la motricité de l’intestin. La prise de ces laxatifs ne doit jamais excéder dix jours car ils favorisent la fuite de potassium, peuvent entraîner une dépendance et des troubles intestinaux.

Ces derniers se présentent (...)

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